Manchester United – LASK Linz: Austriecii, „pradă” ușoară pentru „diavolii roșii”

de Marius Huțu

Manchester United își reia parcursul în Europa League, după câteva zile în care și-a refăcut forțele, în urma unui final intens în Premier League. În momentul întreruperii competiției din cauza pandemiei de coronavirus, „diavolii roșii” aveau în față partida retur cu LASK Linz din cadrul optimilor de finală. Jocul a fost reprogramat pentru miercuri, de la ora 22:00, iar formația engleză are o simplă formalitate de îndeplinit pentru a merge mai departe, după ce a câștigat jocul tur cu scorul de 5-0.

Învingătoarea din această „dublă” merge în Germania, într-un „Final Eight” care va fi găzduit de Koln, Duisburg, Dusseldorf și Gelsenkirchen.

CINCI ZILE DE ODIHNĂ PENTRU MANCHESTER UNITED

Manchester United a terminat sezonul pe locul 3 în Premier League, a obținut calificarea în Liga Campionilor, astfel că nu va mai juca sub presiune partea finală din Europa League. Cine nu și-a asigurat locul la „masa bogaților” în viitoarea stagiune, mai are o șansă prin câștigarea acestei competiții, dar nu este și cazul „diavolilor roșii”. Wolverhampton, AS Roma ori Leverkusen, în schimb, au nevoie de trofeu pentru a ajunge în Liga Campionilor.

După succesul cu 2-0 la Leicester în ultima etapă din Premier League, meci disputat pe 26 august, băieții lui Ole Gunnar Solskjaer au primit cinci zile de pauză pentru încărcarea „bateriilor”. Manchester United a disputat 11 meciuri în decurs de 38 de zile, iar Rashford & Co aveau nevoie de aceste zile libere. Mai ales că managerul norvegian a făcut puține modificări în echipa de start, de la un meci la altul. 

În toată această perioadă, Manchester United a obținut opt victorii, trei rezultate de egalitate și o înfrângere (cu Chelsea, scor 1-3, în semifinalele FA Cup). Trupa de pe Old Trafford și-a îndeplinit principalul obiectiv al sezonului, iar acum va încerca să obțină și un trofeu, pe care l-a mai câștigat în 2017, după o finală cu Ajax (2-0). Pogba s-a numărat atunci printre marcatori.

Avem un avantaj de 5-0 cu LASK Linz, așa că nu trebuie să intrăm în acest joc urmărind o victorie cu două sau trei goluri. Vrem doar o performanță bună și sperăm că va fi suficient pentru a intra în sferturi”, a comentat Ole Gunnar Solskjaer. În cazul unui succes, Manchester United va evolua în sferturile de finală cu învingătoarea dintre Copenhaga și Basaksehir. Luke Shaw este incert, toți ceilalți jucători importanți fiind gata să intre în teren. Rămâne de văzut totuși dacă norvegianul va trimite cel mai bun „11”, având în vedere că Manchester United și-a propus să dispute încă trei meciuri în următoarele două săptămâni și jumătate.

LASK LINZ A SCHIMBAT ANTRENORUL

LASK Linz a încheiat mult mai devreme sezonul intern în Austria, în urmă cu o lună. Și a terminat prost, cu trei înfrângeri consecutive, 0-1 cu Wolfsberger, 1-3 cu Rapid Viena și 0-3 cu Salzburg, motiv pentru care a și ratat șansa de a juca din toamnă în Liga Campionilor. Austria are rezervate două locuri pentru acestă competiție.

Înainte de pandemia de coronavirus, LASK era foarte bine plasată pentru atingerea acestui obiectiv. A avut evoluții bune inclusiv în Europa League, câștigând o grupă din care au făcut parte Sporting Lisabona și PSV Eindhoven, dar după restart nu și-a mai regăsit ritmul și a terminat doar pe locul 4 în Austria. O poziție care i-a asigurat doar prezența în viitoarea ediție a calificărilor în Europa League.

Finalul de sezon cu șase înfrângeri în ultimele zece partide nu a fost foarte bine digerat de șefii clubului, motiv pentru care antrenorul francez Valerien Ismael a fost înlocuit cu Dominik Thalhammer. Acesta a antrenat în ultimii 9 ani selecționata feminină a Austriei! LASK a susținut și un joc de verificare sub comanda noului antrenor, cu Senica (Slovacia), partida fiind pierdută cu scorul de 2-0.

Goiginger și Potzmann sunt accidentați și nu intră în calcule pentru acest meci, în timp Klauss și Tetteh și-au încheiat contractele cu echipa, după ce au fost împrumutați de Hoffenheim, respectiv Salzburg.

CE MAI TREBUIE SĂ ȘTIM

  • În istoria cupelor europene, nicio echipă nu a reușit să se califice mai departe după ce a pierdut manșa tur la cinci goluri diferență
  • Manchester United are opt victorii și un rezultat de egalitate în meciurile susținute cu reprezentante ale Austriei. A câștigat toate cele patru partide pe Old Trafford, golaverajul fiind 10-1
  • LASK Linz a eliminat Alkmaar în turul precedent cu 1-1 (deplasare), respectiv 2-0 (acasă)

ECHIPE PROBABILE

Manchester United: De Gea; Wan-Bissaka, Lindelof, Maguire, Williams; Matic, Pogba; Greenwood, Fernandes, Rashford; Martial

LASK: Schlager; Andrade, Wiesinger, Trauner; Ranftl, Michorl, Holland, Renner; Frieser, Raguz, Balic

sursa foto: Guliver / Getty Images