Leverkusen - Rangers: Aspirinele sunt la un pas de sferturi

de Gabriel Ilcu

Bayer Leverkusen și Rangers se întâlnesc joi, 6 august, de la ora 19:55, în a manșa secundă a celui de-al doilea tur eliminatoriu din UEFA Europan League. După victoria cu 3-1 de la Glasgow, de înainte de pandemie, nemții sunt mari favoriți să se califice în sferturile de finală. Scoțienii au însă avantajul că, spre deosebire de adversarii lor, au disputat mai multe partide în ultima lună, inclusiv una oficială, în prima etapă a noului sezon.

LEVERKUSEN, FĂRĂ AMIRI, CARE S-A AUTOIZOLAT

Bayer Leverkusen nu se va putea baza la returul cu Rangers pe Nadiem Amiri, cel care a intrat în autoizolare, după ce a avut contact recent cu o persoană care ulterior a fost depistată pozitiv la coronavirus. Vor mai lipsi Kerem Demirbay, suspendat, și Paulinho, accidentat.

Va fi însă disponibil Kai Havertz, poate cel mai important jucător al echipei lui Peter Bosz. Marcator din penalty al primului gol din Scoția, mijlocașul de 21 de ani ar putea fi la una dintre ultimele reprezentații în tricoul farmaciștilor, ținând cont că el este foarte aproape de un transfer la Chelsea.

O LUNĂ FĂRĂ MECIURI PENTRU LEVERKUSEN

O problemă în ceea ce privește parcursul germanilor în Europa League îl reprezintă faptul că aceștia nu au mai evoluat de o lună, de la încheierea sezonului în Germania. Bayer Leverkusen a jucat ultima dată pe 4 iulie, atunci când era învinsă de Bayern Munchen, cu 4-2, în finala Cupei Germaniei.

Echipa lui Peter Bosz a suferit și o decepție la finalul stagiunii interne, după ce a ratat dramatic în fața Borussiei Monchengladbach ultimul loc calificabil în UEFA Champions League. Înfrângerea de la Berlin cu Hertha, din penultima etapă, a fost cea care a fost decisivă în lupta pentru locul 4.

Leverkusen a început acest sezon european în Liga Campionilor, dar a ajuns în Europa League, după ce a terminat a treia în grupă, după Juventus și Atletico Madrid, dar peste Lokomotiv Moscova. În UEL, în primul tur eliminatoriu, aspirinele au trecut neașteptat de ușor de FC Porto, cu o dublă victorie, 2-1 acasă și 3-1 în Portugalia.

5 VICTORII FĂRĂ GOL PRIMIT PENTRU RANGERS, DUPĂ LOCKDOWN

Rangers pare să fie într-o formă foarte bună după reluarea fotbalului. După ce campionatul din Scoția nu s-a mai reluat și a fost înghețat, echipa lui Steven Gerrard a revenit pe teren în meciuri amicale, câștigându-le pe toate fără să primească gol. Același lucru s-a întâmplat și în weekend-ul anterior, când „The Gers” s-au impus cu 1-0 contra lui Aberdeen, în deplasare, în prima etapă a noului sezon din Scottish Premniership.

2-0 cu Lyon, 2-0 cu Nice, 4-0 cu Motherwell și 2-0 cu Coventry au fost cele patru meciuri de pregătire ale lui Rangers, în luna iulie. Ianis Hagi a avut, de asemenea, evoluții destul de bune, el reușind chiar trei goluri. În meciul de campionat de sâmbătă, mijlocașul român a fost singurul pe care Steven Gerrard l-a înlocuit, cu toate că putea face cinci schimbări.

În paradoxul creat de pandemie, Rangers se vede nevoită acum să se întoarcă în sezonul 2019-2020, deși tocmai l-a început și pe cel nou, 2020-2021. Misiunea va fi una dificilă, întrucât e greu de crezut că formația de pe Ibrox va reuși să întoarcă acel 1-3 de acasă, din martie. Mai mult decât atât, vicecampioana Scoției nu a reușit niciodată să se califice după ce a pierdut pe teren propriu primul joc dintr-o dublă manșă. S-a întâmplat de cinci ori asta și o dată chiar cu 1-3, tot în fața unei echipe germane - Bayern Munchen, în sezonul 1989-1990 al Cupei Campionilor Europeni.

Rangers a început acest sezon continental în urmă cu mai bine de un an, echipa lui Gerrard intrând în Europa League încă din primul tur al preliminariilor. Până în faza grupelor, „The Gers” au trecut de St Joseph's (Gibraltar), Progres Niederkorn (Luxemburg), FC Midtjylland (Danemarca) și Legia Varșovia (Polonia). Ulterior, a terminat pe locul secund în grupă, după FC Porto, dar peste Young Boys și Feyenoord. În primul tur eliminatoriu, formația din Glasgow a trecut de Braga, cu o dublă victorie. În tur, acasă, scoțienii au revenit de la 0-2 și au câștigat cu 3-2 după o dublă a lui Hagi. În retur, Rangers a câștigat cu 1-0, după ce, la 0-0, fiul fostului căpitan al României a ratat și o lovitură de pedeapsă.

CE MAI TREBUIE SĂ ȘTIM

* Este a doua dublă dintre Leverkusen și Rangers, după cea câștigată de scoțieni, în 1998, în turul al doilea al Cupei UEFA.

* Acel duel a fost și singurul pentru Leverkusen cu o echipă din Scoția.

* Din 22 de meciuri în Germania, Rangers a câștigat doar 3, ultima dată chiar la Leverkusen, în acel meci din 1998.

* Rangers nu a marcat în 14 dintre ultimele 18 deplasări în Germania.

* Leverkusen s-a calificat în 8 dintre cele 9 ocazii în care a câștigat în deplasare primul meci al unei duble europene.

* Rangers e singurul club ajuns în optimile de finală dintre cele care au început sezonul în primul tur preliminar.

* Transferați în această vară de Rangers, Leon Balogun și Kemar Roofe nu au drept de joc joi.

Sursă foto: Guliver / Getty Images