Bencic - Vondrousova: Belinda caută dubla la Tokyo

de Albert Horvath 

În finala pentru aur de la Tokyo, Belinda Bencic o va întâlni pe Marketa Vondrousova, sâmbătă, 31 iulie, cu o zi înainte ca elvețianca să joace și finala de dublu, alături de Viktorija Golubic, contra Barborei Krejcikova și Katerinei Siniakova. Bencic și Vondrousova s-au mai întâlnit doar o dată în meci oficial, în acest an, în turul al treilea de la Miami, când sportiva din Cehia s-a impus cu 4-6, 6-4, 6-4. A mai existat un joc neoficial pe zgură, în urmă cu un an, înainte de restartul circuitului, pe care Belinda l-a câștigat cu 6-0, 6-4. 

BENCIC VS CEHIA 

Belinda Bencic va lupta contra Cehiei în acest weekend, pentru că în calea sa spre medaliile de aur stau sportive din această țară. La rândul ei, elvețianca are și ea origini în aceeași zonă, Slovacia mai exact, pentru că părinții ei au emigrat din Cehoslovacia în urmă cu mai multe decenii. Acum, ea o va avea în față pe Marketa Vondrousova, mai întâi, apoi, peste o zi, pe Krejcikova și Siniakova. Bencic, care a venit la Tokyo după ce a ieșit în primul tur de la Wimbledon, a avut un turneu intens în Asia, cu nouă partide, dintre care cinci la simplu. Ar fi putut fi și mai multe, dacă ar fi fost prezent și Roger Federer, pentru că cei doi aveau în plan să joace împreună la mixt. 

În 2021, Bencic a mai jucat finale la Adelaide, pe hard, și la Berlin, pe iarbă, dar a ratat trofeul de fiecare dată, pierzând cu Swiatek, respectiv Samsonova. Acum, ea a arătat un ritm bun, iar singurul obstacol poate fi oboseala cauzată atât de numărul mare de meciuri, cât și de căldura de la Tokyo. Startul turneului n-a fost unul complicat pentru Belinda, care a trecut fără mari probleme de Jessica Pegula (6-3, 6-3) și Misaki Doi (6-2, 6-4). Mai apoi, au apărut meciurile lungi la simplu, care au fost urmate de dublu, în aceeași zi. 

În turul al treilea, Bencic a revenit după pierderea primului set, pentru a câștiga cu Barbora Krejcikova, cu 1-6, 6-2, 6-3. Apoi, ea a început în forță cu Anastasia Pavlyuchenkova, cu un bagel, dar tot trei manșe a stat pe teren, câștigând cu 6-0, 3-6, 6-3. În semifinale, elvețianca a avut parte de cel mai greu meci, cel cu Elena Rybakina, de care a trecut cu 7-6(2), 4-6, 6-3, după aproape trei ore. A fost o partidă în care jucătoarea care a început mai bine fiecare set a ajuns să-l piardă și în care Bencic a luat șase din ultimele șapte game-uri disputate. În plus, înainte să câștige primul act în tie-break, ea a salvat patru mingi de set, dintre care două consecutive. 

MARKETA CAUTĂ CEL MAI IMPORTANT TITLU DIN CARIERĂ 

Dacă Belinda Bencic are trofee importante câștigate la Toronto sau Dubai, Marketa Vondrousova se laudă cu o finală la Roland Garros, pe care a pierdut-o în 2019 contra lui Ashleigh Barty. O eventuală medalie de aur la Tokyo ar fi cu siguranță titlul cel mai important de până acum din cariera jucătoarei din Cehia. Indiferent de ce se va întâmpla sâmbătă, aceasta a realizat deja cea mai bună performanță din 2021, sezon în care mai jucase doar o semifinală, la Melbourne, la Yarra Valley Classic, în care a luat doar un set contra lui Garbine Muguruza. 

La turneele notabile din 2021, Vondrousova s-a oprit în turul al patrulea la Australian Open, Roland Garros și Miami, de la Wimbledon și Dubai a ieșit în turul al doilea, iar de la Madrid și Roma a fost eliminată încă din runda inaugurală. În plus, ea venea după un sezon de iarbă dezamăgitor, cu o singură victorie în patru partide. La Tokyo, situația a fost diferită, iar lucrurile au mers din ce în ce mai bine pe măsură ce a avansat în turneu. 

Cel mai greu meci a fost cel din primul tur, cu Kiki Bertens, singurul în care a cedat set. A fost 6-4, 3-6, 6-4 pentru Marketa, care apoi s-a dezlănțuit. S-a impus cu 6-1, 6-2 contra Mihaelei Buzărnescu, după ce românca a avut un prim meci extrem de lung cu Alison Riske. N-a fost mult mai diferit nici cu Naomi Osaka, cehoaica învingând-o pe a doua favorită cu 6-1, 6-4. Apoi, în sferturile de finală, a jucat doar un set câștigat cu 6-3 cu Paula Badosa, pentru că, apoi, catalana a abandonat, fiind răpusă de căldură. Surprinzător de ușor a fost și cu Elina Svitolina, în semifinale. S-a terminat 6-3, 6-1 în puțin mai mult de o oră. 

CE MAI TREBUIE SĂ ȘTIM 

  • Bencic e pe locul 12 WTA, în timp ce Vondrousova a ajuns pe 41, după ce și-a pierdut și punctele pe care le avea pentru finala de la Roland Garros din 2019. 
  • Vondrousova (22 de ani) este cu 2 ani mai tânără decât Bencic. 
  • Bencic (1,75 m) este cu 3 cm mai înaltă decât Vondrousova. 

Sursă foto: Getty Images