Arsenal - Liverpool. Ultima confruntare directă a fost o „nebunie”: s-au marcat 10 goluri

de Marius Huțu

Arsenal – Liverpool este marele derby al etapei a 36-a în Premier League și penultima confruntare a sezonului în această competiție între două echipe din Big Six. Jocul se desfășoară miercuri, de la ora 22:15.

„Tunarii” sunt într-o săptămână în care își pot salva sezonul, în timp ce Liverpool rămâne în cursa pentru 100 de puncte la finalul sezonului dacă obține cel puțin un punct.

ARSENAL ARE DOUĂ POSIBILITĂȚI PENTRU EUROPA LEAGUE

Arsenal Londra a obținut un singur punct în ultimele două runde și a „alunecat” din nou spre mijlocul clasamentului – locul 9 cu 50 de puncte. După 1-1 cu Leicester pe „Emirates”, formația lui Mikel Arteta a cedat în weekend în derby-ul nordului Londrei, scor 1-2 cu Tottenham.

Frustrarea a fost mare pentru „tunari” după acest joc, având în vedere că Lacazette a deschis scorul cu un euro-gol. David Luiz a făcut apoi o nouă gafă, iar Arsenal a pierdut un alt joc pe care l-a avut în mână. Londonezii au ajuns la 21 de puncte pierdute în acest sezon din postura de câștigători. Doar West Ham stă mai prost la acest capitol, cu 24 de puncte. În ceea ce-l privește pe David Luiz, greșeala s-ar putea să-l coste prezența în primul „11” și, cine știe, poate chiar viitorul pe „Emirates”, după desele erori din acest sezon.

Managerul spaniol a susținut că echipa lui trebuie să reducă „gafele” dacă vrea să lupte la vârf. Iar în această săptămână, Arsenal joacă două meciuri vitale. Primul este cu Liverpool și doar cu un succes rămâne în lupta pentru Europa League prin campionat. În acest caz, echipa gazdă trebuie să ajungă pe locul 7, fiind azi la patru puncte distanță de Sheffield United. A doua partidă este în weekend, când va înfrunta Manchester City în semifinalele FA Cup. Așadar, „tunarii” au încă două șanse pentru a prinde un loc în viitorul sezon al cupelor europene și trebuie să fie la înălțime pe ambele fronturi, pentru că în acest moment nu au certitudini.

Nketiah este în continuare suspendat, în timp ce Leno, Chambers, Mari, Martinelli și Ozil sunt accidentați. Guendouzi este pedepsit pentru indisciplină.

ȘAPTE PUNCTE: ȚINTA LUI LIVERPOOL PENTRU ULTIMELE TREI ETAPE

Liverpool a cedat primele puncte pe teren propriu în ultima etapă, după 1-1 cu Burnley, iar dacă își dorește să egaleze recordul de puncte al lui Manchester City într-un sezon, nu-și mai permite nicio înfrângere. Înaintea partidei cu Arsenal, „cormoranii” sunt la cota 93 de puncte, astfel că în ultimele trei runde mai au nevoie de cel puțin două victorii și un rezultat de egalitate. După acest meci, noua campioană a Angliei va mai avea de jucat cu Chelsea (acasă) și Newcastle (deplasare).

În ultimul joc, Jurgen Klopp a început în formula de start cu doi tineri jucători, Curtis Jones și Williams, dar cu această ocazie ar putea reveni la formula de bază, minus căpitanul Jordan Henderson, care are sezon încheiat din cauza unei accidentări. De asemenea, fundașul Joel Matip are probleme medicale și va reveni abia în ediția viitoare, în timp John Milner este incert.

Liverpool a câștigat en-fanfare titlul în Premier League, azi având un avans de 21 de puncte față de Manchester City, dar în ultima vreme nu a excelat în jocurile din deplasare. Înaintea succesului la Brighton cu 3-0, Salah & Co au fost învinși de Watford cu 3-0 și Manchester City cu 4-0, iar cu Everton au remizat, 0-0.

CEA MAI DURĂ ECHIPĂ VS CEA MAI CUMINTE ECHIPĂ

Arsenal – Liverpool este și un meci între cea mai dură echipă din Premier League și cea mai „cuminte”. În ierahia Fair-Play, cele două formații sunt la extreme. „Tunarii” sunt singura echipă din campionat care a văzut deja cinci cartonașe roșii în acest sezon, dar și 76 de cartonașe galbene (medie de 2,17). De când Mikel Arteta a preluat echipa, Arsenal a avut patru jucători eliminați (în 17 meciuri), este vorba despre David Luiz (2 roșii), Pierre-Emerick Aubameyang și Eddie Nketiah.

În comparație, Liverpool a fost taxată doar cu 36 de cartonașe galbene și unul roșu, fiind de departe cea mai „curată” formație în ierarhia Fair-Play.

Ultimul meci direct dintre cele două formații a fost, probabil, și unul dintre cele mai frumoase povești din istorie. Partida s-a desfășurat pe „Anfield” în Cupa Ligii și s-a terminat la egalitate în timpul regulamentar, scor 5-5. Liverpool a jucat cu rezervele, dar a reușit să revină de la 1-3 și 2-4, Origi trimițând meciul la penalty-uri după ce a egalat chiar la ultima fază. Ulterior, „cormoranii” au câștigat întâlnirea la loviturile de la 11 metri. În meciul tur din campionat, Liverpool s-a impus cu 3-1. S-a văzut încă de atunci că Arsenal nu se poate bate nici în acest sezon pentru locurile din vârf.

Cu cele două rezultate din prima jumătate a sezonului, „cormoranii” au ajuns la zece meciuri consecutive fără înfrângere în fața „tunarilor”. Ultimul succes al echipei Arsenal datează din aprilie 2015, scor 4-1. Nouă din cele zece partide au avut loc în Premier League.

CE MAI TREBUIE SĂ ȘTIM

  • Opt din ultimele nouă meciuri directe au fost de 4+. De remarcat faptul că nu mai puțin de cinci partide din această serie au avut cel puțin șase goluri pe tabela de marcaj! 
  • De când s-a reluat sezonul, Arsenal are șapte meciuri din opt terminate cu 2-3 goluri. Din statistică a „ieșit” doar confruntarea cu Norwich (4-0). 
  • Liverpool este de departe cea mai bună formație și în deplasare, având un avans de zece puncte față de Manchester City și la acest capitol.

ECHIPELE PROBABILE

Arsenal: Martinez; Sokratis, Holding, Kolasinac; Soares, Xhaka, Ceballos, Tierney; Saka, Lacazette, Aubameyang

Liverpool: Alisson, Alexander-Arnold, Gomez, Van Dijk, Robertson; Fabinho, Wijnaldum, Keita; Salah, Mane, Firmino

Sursa foto: Guliver / Getty Images